Extraterrestri

Extraterrestri Il rasoio di Occam     “Le entità non vanno moltiplicate oltre il necessario” “È inutile fare col più ciò che si può fare col meno” ________________________________________________________ . Le apparizioni di extraterrestri vengono periodicamente alla ribalta. Stampa, radio e televisione dedicano ampio spazio alle notizie di avvistamenti di veicoli spaziali di provenienza sconosciuta. Gli scienziati…

Il cervo volante

Il cervo volante Scienza e buon senso . . … stabilì il record mondiale di velocità, 709,2 km orari … l’uomo non doveva gloriarsi molto di tale conquista. Il cervo volante viaggiava a circa 1000 km orari … ________________________________________________________ . Il nostro senso critico, di qualunque natura sia l’informazione proveniente “dall’alto”, dovrebbe essere sempre sveglio.…

Suono

Suono Il “bang” degli aerei supersonici   … l’intera cittadinanza di Bologna è stata svegliata … dal caratteristico boato. Lo stesso è avvenuto a Modena, Reggio, Fidenza, Piacenza e alcune città poste alla periferia Sud di Milano. ________________________________________________________   È opinione comune che quando un aereo supera “il muro” della velocità del suono emette un…

Pianeti

Pianeti Alla ricerca del Pianeta Fantasma   . Agli inizi del ‘600 Johannes Kepler … confermò che la Terra non era al centro del sistema solare … i pianeti si muovevano intorno al Sole …. ________________________________________________________   Pitagora introdusse il termine “proporzione armonica” per definire terne di numeri tali che «se il primo è maggiore…

Frontiere

Frontiere Misteri della vita   . Soltanto dopo 1000 milioni di anni dalla sua produzione … l’ossigeno cominciò ad uscire dalle acque per diffondersi nell’atmosfera … ________________________________________________________ . Torniamo indietro di 5,6 miliardi di anni. Il nostro pianeta si è appena formato: una immensa distesa d’acqua dove le terre emerse sono raggruppate in un unico…

Mare

Mare Alla scoperta delle doti degli animali   … piccole particelle colpite dalla radiazione bianca del sole hanno la proprietà di diffonderne una parte  in tutte le direzioni e la luce diffusa avrà un colore che tanto più tende all’azzurro quanto più piccole sono le particelle diffondenti … ________________________________________________________   Dopo il bagno di mare…

Goccia

Goccia Gutta cavat lapidem   . … l’espansione delle bolle è paragonabile all’innesco di una esplosione e il collasso dell’esplosione stessa … ________________________________________________________   Gutta cavat lapidem (la goccia scava la pietra), dicevano gli antichi. La goccia che cade su una superficie di granito non provoca alcun fenomeno distruttivo ma alla lunga è in grado…

Estate

Estate Vivere nella calura   La sensazione di caldo che proviamo nelle vicinanze … di un ferro da stiro in funzione è causata dalla radiazione infrarossa emessa dall’utensile e trasformata in calore per assorbimento da parte del nostro corpo. ________________________________________________________   Ogni anno poco prima dell’estate comincia a far caldo. Gli abitanti della nostra penisola,…

Carestie

Carestie La siccità in Africa   … bisogna accettare il concetto che la siccità non causa di per sé stessa i disastri che le si addebitano ma … può portare alla distruzione della capacità produttiva di intere comunità agricole. ________________________________________________________   Giungono periodicamente dall’Africa notizie dell’avvento di una nuova carestia dovuta alla siccità. La televisione…

Fuoco

Fuoco Gli incendi dei boschi   . … gli indigeni delle Andamane … non conoscono alcun metodo per produrre il fuoco e sono quindi tenuti a mantenerlo costantemente acceso. ________________________________________________________   Si afferma che l’uso del fuoco sia stata la più grande conquista della nostra specie. È probabile che inizialmente l’uomo primitivo non sapesse produrlo…

Arte

Arte Beni culturali e ambiente . Tra i più clamorosi c’è quello concernente … l’obelisco di New York. … la quantità di detriti raccolti in un anno … ai piedi dell’obelisco sarebbe stata sufficiente a costruire una casa. ________________________________________________________ . Il degrado del nostro patrimonio artistico ha ormai raggiunto uno stadio di estrema gravità. Statue,…

Caldo

Caldo L’éra dei Vichinghi     La prosperità era garantita da un clima eccezionalmente mite. I raccolti del grano erano abbondanti e le vendemmie straordinariamente ricche. ________________________________________________________   La climatologia storica offre attrattive tutte particolari. E non solo per la vastità degli orizzonti conoscitivi che essa è in grado di aprire. L’aspetto che la rende…

Clima

  Clima Vulcani e clima     Il vulcano Tambora … saltò praticamente in aria … A Giava, distante circa 300 km, si fece buio a mezzogiorno e le case, le strade … vennero ricoperti da uno spesso strato di cenere. ________________________________________________________   Sull’andamento medio annuale del clima gioca un ruolo di primo piano la…

Foehn

Foehn Il vento che spazza via le nuvole     Il Foehn crea una vasta gamma di malesseri nella maggior parte delle persone. Sembra provato che esso agisca sulla cos detta resistenza capillare … ________________________________________________________ . Fin da Natale gli appassionati di sci affollano le località montane. Talvolta, specialmente al nord, si giunge a fine…

Valanghe

Valanghe Le insidie del manto nevoso     Talvolta la valanga si forma anche nella neve appena caduta … Per chi si trova a venir travolto da una valanga vale il consiglio di portare le mani al viso … ________________________________________________________   Il pericolo di valanghe è sempre incombente nelle località innevate. Senza alcun preavviso enormi…

Acqua

Acqua L’enigma dei cristalli di neve . . L’acqua può restare allo stato liquido anche a temperature sottozero … In tale stato viene comunemente chiamata acqua sopraffusa o sottoraffreddata. ________________________________________________________ . L’acqua può restare allo stato liquido anche a temperature sotto-zero. In tale stato viene comunemente chiamata acqua sopraffusa o sotto-raffreddata. Mentre l’acqua dei laghi…

Val Padana

Val Padana Le gelate notturne   La sensazione di freddo che proviamo quando apriamo lo sportello del frigorifero non ci proviene dall’aria fredda che fuoriesce … ma bensì dalla perdita di calore del nostro corpo. ________________________________________________________ . Al crepuscolo di certe fredde giornate invernali, dal cielo estremamente terso, le aree a frutteto della Val Padana…

U. Nobile

U. Nobile La formazione di ghiaccio sui velivoli . . Nobile mi confidò che … nel suo pensiero prevalevano da allora le vittime della catastrofe … Conosceva quei ragazzi così come un padre i propri figli … ________________________________________________________ . Dal tempo della caduta dell’aereo A.T.R. 42 dell’ATI si sono verificati altri incidenti analoghi che hanno…

Fari

Fari Guidare nella nebbia   L’occhio del guidatore dell’autocarro si trova molto più in alto dei fari rispetto all’automobilista … questo diverso assetto è tale da aumentare in modo notevole la visibilità del primo rispetto al secondo. ________________________________________________________   L’avvento della stagione fredda è accompagnata da formazione di nebbia. Presumibilmente la Val Padana è l’area…

Chernobyl

Chernobyl L’affare Chernobyl a distanza di tempo . . Se un profano si trovasse a seguire da vicino l’operazione noterebbe che lo strumento … segna una radioattività elevatissima. ________________________________________________________ . L’affare Chernobyl ha visto la comparsa sui teleschermi di vari uomini di scienza chiamati a pronunciarsi sui pericoli ai quali eravamo esposti. Si è affermato…

Ossigeno

Ossigeno Consumo di energia e ossigeno atmosferico . Qui ci si prefigge lo scopo di rispondere alla domanda concernente il pericolo che l’umanità … finisca per intaccare sensibilmente il “conto ossigeno atmosferico”… ________________________________________________________ . L’ossigeno si è accumulato nella atmosfera terrestre a seguito della formazione della vita nel nostro pianeta. La fotosintesi preleva dall’ambiente anidride…

Ozono

Ozono Il buco dell’ozono .. . Lo strato di ozono che protegge la vita a scala planetaria è il risultato di un bilancio di processi fotochimici che tanto ne producono quanto ne distruggono. ________________________________________________________ . Questo articolo si prefigge di fare il punto sul problema del depauperamento, attualmente in corso, dello strato di ozono quale…

Fulmini

Fulmini L’elettricità atmosferica . . Il suo bagliore si estende anche alle diramazioni … Impiega soltanto 40 microsecondi a percorrere due chilometri di atmosfera. ________________________________________________________ . La fine del periodo primaverile è caratterizzata da manifestazioni temporalesche accompagnate da fulmini. Le luce abbagliante che accompagna la scarica elettrica ha un andamento che il nostro occhio non…

Meteoriti

Meteoriti Corpi provenienti dallo spazio . . Un bolide fiammeggiante di enormi dimensioni appare improvvisamente nel cielo e si avvicina rapidamente al suolo … ________________________________________________________ . Al crepuscolo di una limpida giornata è possibile osservare una viva luminosità nel cielo dove il Sole è appena tramontato. Viene chiamata la luce zodiacale. È dovuta alla diffusione…

Luce

Luce Il raggio verde . … un’antichissima leggenda scozzese menziona il raggio verde … chi ha la fortuna di osservarlo non commetterà mai più errori nella valutazione dei propri sentimenti. ________________________________________________________ . Dalle coste sud-occidentali della nostra penisola è possibile osservare, molto più frequentemente di quanto si creda, uno spettacolare fenomeno luminoso che accompagna il…

Natura

Natura Il tempo storico della Terra . . Il Monte Bianco è alto 5.000 metri. La Natura ha impiegato 5 milioni di anni per erigerlo. ________________________________________________________ . Nell’ottica scientifica tutte le specie viventi sulla Terra hanno una origine comune. Pertanto non si può identificare una particolare specie animale come quella dalla cui evoluzione si sarebbe…

C.R. Darwin

C.R. Darwin Per una maggior diffusione della teoria di Darwin . . Le scelte accidentali che la Natura compie non sono del tutto casuali poiché dipendono da quelle precedenti … ________________________________________________________ . È opinione di alcuni studiosi che, al passare del tempo, il divario culturale tra scienza e umanesimo esistente nella nostra società si stia…

Specchio

Specchio L’uomo e il pianeta Terra . L’alluminio sarà esaurito tra trent’anni, il rame tra venti. Prima della fine del secolo prossimo miniere che ancora egli deve scoprire saranno vuote. ________________________________________________________   La suprema importanza che per noi riveste il posto che l’uomo occupa in natura ci ha indotti a darci diverse versioni di come…